Q. Comment préparer un enfant au deuil d'un proche qui a une maladie grave?

Par Nadia Gagnier, Ph. D., psychologue / Photo: Shutterstock


R. Il existe certains principes de base à appliquer, peu importe l'âge de l'enfant:
 
  • avoir un langage clair et adapté au niveau de vocabulaire de l'enfant;
  • répondre à ses questions au fur et à mesure qu'il les pose, sans le bombarder de trop d'informations à la fois;
  • ne pas minimiser sa peine. Au contraire, il faut le respecter dans sa détresse, lui permettre d'exprimer son chagrin et lui assurer notre soutien;
  • lui permettre de visiter le proche qui est malade et le laisser libre de participer ou non aux rituels qui suivront sa mort;
  • si l'enfant ne souhaite pas participer aux rituels organisés par la famille (exposition du corps, funérailles, enterrement), on peut lui suggérer de poser son propre geste symbolique (par exemple, placer dans le cercueil un dessin, une photo ou un petit objet qu'il aura choisi, lui permettre de faire s'envoler au ciel un ballon auquel il aura accroché un petit message...);
  • il peut être utile de lui lire une histoire dans laquelle un personnage vit une situation similaire. L'identification au personnage l'aidera à exprimer ses émotions.
Pour plus d'informations, vous pouvez communiquer avec l'un des organismes suivants:
Parent étoile, 514 947-0606, parent-etoile.com
Maison Monbourquette, 1 888 533-3845, maisonmonbourquette.com