Q: Mon fils de 7 mois commence la garderie en milieu familial. J'ai entendu dire que c'est trop jeune. Y a-t-il des gestes à privilégier ou à éviter afin qu'il ne ressente pas d'effets négatifs de ce changement de routine?

R: Les experts ne s'entendent pas sur les effets qu'occasionne le fait d'envoyer les enfants en bas âge à la garderie. Les impacts sont difficiles à mesurer parce que les réactions des enfants ne dépendent pas seulement de l'âge auquel ils ont commencé à fréquenter la garderie, mais également de nombreux autres facteurs, tels leur tempérament, la qualité de la garderie, les compétences des éducatrices, etc. Ainsi, ne gaspillez pas votre énergie en vous sentant coupable! Concentrez-vous plutôt sur le choix d'une bonne garderie qui offre un milieu stimulant ainsi que sur le choix d'une éducatrice chaleureuse et sensible aux besoins des enfants.

Une autre bonne idée serait d'organiser votre travail et votre vie personnelle pour vous permettre, au début, d'intégrer votre enfant progressivement à la garderie (par exemple: une heure ou deux en votre compagnie la première journée, une heure ou deux en votre absence la deuxième journée, trois ou quatre heures le lendemain, etc.). Tentez de ne pas vous montrer triste, angoissée ou mal à l'aise lorsque vous irez le reconduire, car l'enfant a besoin de sentir que vous êtes confiante pour avoir lui-même confiance. Enfin, maximisez le temps que vous passez avec votre enfant, même lorsqu'il sera parfaitement intégré à la garderie, et assurez-vous de lui offrir un horaire stable et sécurisant.